Maintenir sa moto en bonne forme

Entretenir soi-même sa moto ? Que ce soit juste pour la préparer avant de l’emmener chez le concessionnaire pour la révision de printemps ou pour une « self-maintenance » régulière, voici un rappel et un petit mode d’emploi des contrôles, vérifications et réglages à réaliser soi-même (en tout ou partie).

Première publication : mars 2007

Mise à jour en octobre 2019

Vous aimez votre moto ? Si vous avez pris la peine de passer le permis moto et de débourser une somme non négligeable pour vous en offrir une et devenir motard, on peut supposer que oui.
Vous appréciez donc qu’elle soit fidèle, fiable et vous évite les petits soucis, les pannes ? Une chose est de la nettoyer et de la faire briller, mais votre machine subit comme vous la pluie et l’humidité. Parfois, alors que vous dormez bien au chaud et au sec, elle couche dehors, sous les intempéries, subit les outrages de la corrosion. Comme vous, elle vieillit et s’use, en général bien plus vite que vos articulations.
Alors pourquoi si peu de motards effectuent-ils eux-mêmes l’entretien préventif de leur moto ?

L’entretien régulier d’une moto, avec la vérification de ses principaux organes, constitue la première ligne de défense contre les dommages causés par le temps et l’utilisation.
Le simple nettoyage des parties visibles de la moto en fait partie, mais j’ai tenu à séparer les deux aspects.
La plupart des motards se soucient de nettoyer leur bécane, voire d’effectuer un suivi de base (pneus, plaquettes, ampoules), mais trop peu franchissent le pas vers la « self mécanique » qui sera traitée ici.

Pour des conseils de nettoyage, d’entretien et de réparations esthétiques, voir l’article « Nettoyer et entretenir sa moto« .

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Introduction

Les mécanos des garages moto voient arriver en révision des motos en sale état, voire endommagées, tout simplement parce que les vérifications et entretiens élémentaires ont été négligés.
Une bonne partie de l’entretien courant, contrôles et éventuels appoints ou réglages, peut pourtant être effectuée sans souci et sans outil par un débutant en mécanique.
Avant chaque opération ou démontage effectué pour la première fois, il faut toutefois se renseigner sur les outils et/ou les pièces de rechange nécessaires.

En toute logique, une moto ancienne et/ou en mauvais état posera plus de problèmes à un mécanicien débutant.
Adaptez vos interventions à votre niveau en mécanique, sollicitez de l’aide au besoin et formez-vous le plus possible avant de vous lancer.
A l’inverse, si vous avez dans l’idée de réaliser votre maintenance vous-même, choisissez votre moto en fonction de vos connaissances en la matière.

Assurer ses arrières

Si vous craignez de « faire une boulette » et hésitez à vous lancer sans filet dans un démontage en règle de votre bécane toute neuve, deux sécurités pour vous rassurer.

  1. D’une part, le regard d’un motard expérimenté ou d’un mécanicien plus ou moins confirmé qui vous apportera les conseils nécessaires, au moins pour la première fois (attention toutefois au copain qui se dit compétent, il y a une nuance entre « effectuer une opération de mécanique » et « la faire correctement », sans oublier qu’une même manip peut se faire de manière différente entre deux modèles de motos).
  2. D’autre part, la lecture du manuel du propriétaire et/ou de la Revue moto technique (RMT, à commander aux éditions ETAI) qui vous indiqueront la manière de procéder en fonction de votre modèle précis de moto.

Sites, fiches et livres

A défaut, vous pourrez vous procurer un manuel technique, des ouvrages de mécanique, des RMT chez des libraires spécialisés, en ligne ou non.
Je signale entre autres le site Moto Fiches, qui présente, sous forme de microfiches, les manuels de très nombreuses motos.

Si vous souhaitez apprendre la mécanique en ligne, il existe quelques sites web spécialisés, plus ou moins bien faits :

Il existe aussi des livres consacrés à la mécanique moto, dont la plupart sont trouvables d’occasion.

Heureusement car la plupart de ces bouquins datent de plus de dix ans, d’une époque où beaucoup de machines fonctionnaient avec des moteurs à carburateurs, sans injection électronique, où il n’y avait pas besoin d’un ordinateur pour opérer sur un moteur et où un motard pouvait encore faire l’intégralité de son entretien lui-même sans aller chez un concessionnaire.
Aujourd’hui, c’est plus difficile, mais on arrive encore à bricoler…

Pour commencer par comprendre de quoi on parle, deux très bons livres, hélas épuisés :
« Technologie des motos vol 1 – le moteur » et « Technologie des motos vol 2 – la partie cycle« .

Il y avait aussi une très bonne série de bouquins techniques moto, du début des années 2000, qui doivent encore se trouver d’occase :
« Entretien et technique de la moto« , « Pratique de l’électricité moto » et « Pannes et diagnostics motos« .

En neuf ou en occasion récente, ces deux bouquins-là, que je trouve moins bons, mais qui ont le mérite d’exister et d’être faciles à trouver :
« Connaître sa moto » et « Entretenir sa moto« .

Pour un niveau déjà plus avancé, deux bons livres de François-Arsène Jolivet : « Moto, optimiser les performances du moteur : Outillage, Préparation, Moteur, Lubrification, Trucs et astuces » et « Dépanner & restaurer sa moto« .

Enfin, celui-ci, que je ne connais pas : « Moto et scooter, réparation, entretien« .

Stages

Enfin, pour aller plus loin et apprendre « en vrai », en pratique, avec des bons, il existe des stages de mécanique moto, souvent proposés par des associations.
Les plus connus sont ceux de l’AFMCM et de Meca Moto.

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Créer son plan d’entretien

Lorsque vous aurez acquis une certaine expérience en matière d’entretien, vous pourrez établir votre propre séquence de contrôle de votre moto, plus ou moins détaillée selon les conditions d’utilisation et selon votre région.
Par exemple, si vous pratiquez couramment le tout-chemin ou si le milieu est particulièrement poussiéreux, vous devrez nettoyer ou remplacer plus fréquemment le filtre à air qu’il n’est préconisé dans le cadre d’un entretien normal.

L’intérêt d’un entretien régulier réside dans le fait qu’il élimine quantité de petits problèmes, peu onéreux et faciles à résoudre avant qu’ils ne se transforment en pannes coûteuses et susceptibles d’immobiliser la moto pendant de longues périodes.

En inspectant votre moto régulièrement, vous aurez la possibilité de détecter les nids à problèmes et de prévoir les interventions importantes qui risquent de s’imposer dans un futur immédiat.
Ceci vous permettra de planifier les travaux en commandant si nécessaire les pièces à l’avance et en effectuant l’intervention à un moment où l’immobilisation de la moto vous gênera le moins.

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Explications

Je donne ici un aperçu des opérations usuelles, prévues pour être effectuées sans démontage complexe et sans outils spéciaux, accessibles à un « self mécanicien » débutant.
Elles sont présentés par ordre d’importance et de difficulté, avec pour la plupart d’entre elles trois volets :

  1. le contrôle,
  2. l’appoint (renouvellement partiel),
  3. la vidange (ou le remplacement).

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Protection préventive

La base de l’entretien préventif, c’est la protection des parties fragiles de votre moto.

Si celle-ci doit rester un long laps de temps sans bouger, lisez l’article « Préparer sa moto pour l’hivernage« .
Mais si vous roulez toute l’année, prenez-en tout autant (voire plus encore) soin.

Une ou deux fois par an, après un bon nettoyage, moteur arrêté et froid, enlevez la selle et si possible le réservoir pour accéder aux parties habituellement cachées et pulvérisez un produit protecteur (WD40, Multiprotect de Motul ou Protector 3 d’Ipone) sur toutes les parties métalliques et électriques de la moto :

  • les faisceaux électriques,
  • les connecteurs,
  • les bobines d’allumage,
  • les filetages,
  • la visserie des échappements,
  • les articulations (pédales, sélecteur, repose-pieds)…

Ces produits de protection déposent une pellicule isolante, hydrofuge et dégrippante.

Certaines jantes et échappements s’oxydent facilement à cause du sel présent sur les routes en hiver.
Appliquer du WD40, de la graisse ou de l’huile à l’aide d’un chiffon pour les protéger.
Attention, sur la jante seulement, mais pas sur les disques de freins !

Pour protéger les vis de fixation des disques de frein, souvent corrodées par le sel, appliquer dès que possible du vernis à ongles.
Renouveler l’application chaque mois, cela préviendra la rouille.

Faute de protection, les métaux ferreux rouillent, même à travers le chrome, et les alliages légers se piquent de traces blanches (couleur de l’alumine, l’oxyde d’aluminium).
Il faut protéger l’habillage de ces alliages en appliquant du polish ou du dépoussiérant Fée du Logis, ou en vaporisant un produit de protection au silicone.
Sur ces sujets, voir l’article « Nettoyer et entretenir sa moto« .

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Niveau d’huile moteur

A vérifier très régulièrement, surtout si le moteur de votre moto n’est pas refroidi par liquide, mais par air (ou air et huile), car ce type de moteur (notamment les flat-twins) a tendance à consommer de l’huile entre deux révisions.

Dans l’idéal, vérifiez le niveau d’huile tous les 1.000 km ou chaque semaine.

N’oubliez pas d’attendre un certain temps après avoir coupé le contact pour vérifier le niveau en laissant à l’huile le temps de redescendre dans le carter.
Sur un moteur deux-temps (2T), l’huile se trouve dans un réservoir séparé.
Sur un moteur quatre-temps (4T), l’huile moteur est contenue dans le carter dédié ou dans un réservoir annexe.

La vérification du niveau d’huile se fait par regard (hublot) ou par jauge (tige).
Dans le cas d’une jauge à plongeur, les instructions du manuel d’entretien de votre moto vous diront si la lecture du niveau se fait avec le bouchon de jauge complètement revissé ou simplement posé sur son orifice.
Une fois le bouchon de réservoir ou de carter dévissé, l’appoint ne nécessite aucun outil, juste un bidon contenant une quantité suffisante d’une huile moteur adaptée.
Un entonnoir est parfois utile pour atteindre l’orifice de remplissage ou ne pas mettre d’huile à côté. Un petit entonnoir en plastique ou un cornet en papier journal suffit.

Si vous possédez une moto BMW à moteur Boxer (bicylindre à plat), lisez l’article « La mesure du niveau d’huile sur un moteur BMW Boxer« .

Si vous constatez par le regard ou sur le plongeur que l’huile a plutôt une couleur blanchâtre, c’est qu’elle est pleine d’humidité due à la condensation qui se produit à l’intérieur du carter. On dit que l’huile est émulsionnée. C’est un problème fréquent sur les motos utilisées sur de très courts trajets. L’huile émulsionnée perd une grande partie de son pouvoir lubrifiant, entraîne des risques de corrosion interne et doit être vidangée et remplacée par de l’huile fraîche. Le filtre à huile doit être également changé à cette occasion.

Pour la vidange d’huile moteur, deux éléments sont à changer : le liquide et le filtre à huile.

Le filtre à huile peut se présenter sous forme de cartouche extérieure (qui se dévisse avec une clé spéciale, mais se resserre souvent à la main) ou sous la forme (la plus répandue) d’un filtre qui demande le démontage du carter. Après avoir enlevé l’ancien, il faut mettre le filtre neuf en ayant vérifié qu’il est dans le bon sens (parfois accompagné, d’un ressort et/ou d’une rondelle).

L’huile quant à elle va évidemment dans le carter, situé dans la majorité des cas dans le moteur lui-même. Mais sur certains modèles à carter sec, le réservoir d’huile est séparé, avec une vis de purge. La procédure est alors plus spéciale, renseignez-vous bien avant sous peine de risquer la casse moteur.

Dans le cas d’un moteur deux-temps, la plupart ont aujourd’hui un système séparé d’injection d’huile de graissage remplaçant l’ancien procédé qui consistait à mélanger de l’huile à l’essence. Normalement, le réservoir d’huile est équipé d’un indicateur de niveau allumant un voyant lorsqu’il faut refaire le plein de lubrifiant. Cependant, il n’est pas superflu, une fois par semaine, de regarder le réservoir, ne serait-ce que dans le cas où le système électrique de contrôle serait en panne.

Si le niveau du réservoir d’huile d’un deux-temps graissé par pompe descend trop bas, les canalisations avaleront des bulles d’air jusqu’à ce que le moteur ne soit plus assez graissé avec tous les risques de casse que cela implique. La vérification du niveau d’huile doit s’accompagner d’un repérage des fuites sur l’ensemble du moteur.

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Autres niveaux de fluides

Huile de boîte

Sur la quasi-totalité des motos, la boîte de vitesses est lubrifiée par l’huile moteur. Ce n’est pas toujours le cas sur les motos européennes, surtout celles d’avant les années 2010.
Même s’il ne varie pas (ou peu, à moins d’une fuite), il ne faut pas négliger de contrôler de temps en temps le niveau de l’huile de boîte (de vitesses).
Il s’agit généralement d’une vis ou d’un bouchon à ôter pour vérifier que l’huile affleure au niveau de l’orifice.

Un éventuel appoint se fera par ce même orifice, parfois par un autre (vérifier sur le manuel du conducteur et ne pas dévisser une grosse vis du moteur au petit bonheur la chance), souvent étroit.
La difficulté consiste alors à trouver un tuyau à la fois assez mince pour entrer dans l’orifice et qui s’adapte à la sortie de l’entonnoir pour ne pas mettre de l’huile partout.

Liquide de refroidissement

Autre niveau de fluide qui varie normalement peu (à moins d’un trou dans le circuit de refroidissement), le liquide de refroidissement (pour le cas où le moteur de votre machine ne soit pas à refroidissement par air, eau ou huile) qui sert à refroidir le moteur en dispersant sa chaleur via le radiateur, mais aussi à nettoyer le circuit de refroidissement, à prévenir sa corrosion et à lubrifier la pompe à eau.

Même s’il n’est pas censé baisser, cela ne dispense pas de le vérifier de temps à autre, car ce fluide perd ses qualités au fil du temps et résiste de moins en moins au froid. Si votre moto couche dehors par des -10°C / -15°C, le liquide de refroidissement peut geler, ce qui augmente son volume et peut fendre une culasse.

Pour vérifier le niveau, il suffit de regarder le repère sur le vase d’expansion. Parallèlement, examinez les durites du circuit de refroidissement pour y détecter toute fuite ou signe de fatigue.

En cas d’appoint nécessaire, veillez à ouvrir le bocal du radiateur seulement quand le moteur est froid, sous peine de vous ébouillanter.

La plupart des systèmes de refroidissement fonctionnent avec un mélange d’eau et d’antigel à base d’éthylèneglycol (le plus souvent dans une proportion de 50 %).
Il faut compléter le niveau avec du mélange correct et non pas à l’eau pure. L’antigel peut être acheté séparément et mélangé à l’eau dans les proportions recommandées.

La vidange s’effectue au moins tous les trois ans, en enlevant le bouchon de vidange qui se trouve généralement en bas du moteur sur le corps de la pompe à eau, puis en remplissant par le bouchon du radiateur.

Liquide de freins

Le niveau de « lockheed » baisse avec l’usure de plaquettes.
Normalement, le bocal en contient assez pour toute la durée de vie des plaquettes et n’a pas besoin d’être rempli.
Un niveau très bas indique alors soit des plaquettes en toute fin de vie, soit… une fuite.

Le niveau du liquide hydraulique des freins doit être vérifié au moins une fois par semaine et complété s’il y a lieu (ce qui est rare).

Comme le liquide de freins perd de ses qualités avec le temps, il doit aussi être renouvelé, remplacé régulièrement : tous les ans dans l’idéal, tous les 18 mois sur beaucoup de motos récentes, tous les deux ans au plus tard.

Si, lors de la vérification, vous vous apercevez que le liquide hydraulique est détérioré (par sa couleur noire), videz le circuit et remplacez-le. Si, en actionnant les freins, vous trouvez la commande spongieuse, c’est que le circuit nécessite une purge.

Toutes les durites (canalisations souples) du circuit de freins ne doivent présenter ni craquelures, ni fentes, ni fuite, ni traces d’usure par frottement, ni gonflements. Tout signe de détérioration signifie que la durite doit être remplacée sans délai.
Ne reportez jamais cette opération : les défaillances de frein sont potentiellement trop dangereuses pour être ignorées.
Au passage, examinez aussi les raccords pour toute trace de fuite.

Parallèlement, les câbles de commande des freins seront examinés : ils doivent être correctement graissés et ne présenter aucun signe de détérioration.
L’usure des plaquettes doit aussi être contrôlée selon la procédure indiquée dans le manuel d’entretien propre à votre moto. En même temps, vérifiez que les pistons logés dans les étriers ne causent aucune fuite.

La vidange du circuit de freinage et le remplacement du liquide, en cas de fuite ou à faire de façon régulière tous les deux ans au maximum, sont des opérations délicates, pas vraiment à la portée du débutant, surtout seul. Il vaut mieux être deux, dont un mécano confirmé.

Deux dangers guettent le néophyte téméraire.
D’abord le liquide de frein lui-même, très corrosif, attaque les plastiques et la peinture, mais aussi la peau et les yeux. Il faut absolument éviter toute projection.
Ensuite, si on ne respecte pas scrupuleusement la procédure, le risque est grand de laisser pénétrer une bulle d’air dans le circuit, qui va grandement dégrader la qualité du freinage.

Si vous n’êtes pas sûr de vous à 100%, mieux vaut laisser faire un professionnel.

Cette opération, pourtant essentielle et peu coûteuse, est hélas très souvent oubliée par les motards, sous prétexte d’économies de bouts de chandelle ou par simple négligence, voire oubli.

Elle est également « zappée » par beaucoup de mécaniciens professionnels, notamment ceux des enseignes de service rapide (Dafy, Cardy, Moto Expert, Maxxess, etc.), surtout si le motard change régulièrement de moto, d’enseigne d’entretien ou qu’il n’y vient que rarement.
Un mécano de centre d’entretien fait ce que le client lui demande : si vous ne lui demandez pas de vérifier le liquide de freins, il ne le fera pas pour vous.

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Pression et état des pneus

L’état des pneus est un des éléments-clés de la sécurité !!!
A vérifier régulièrement et fréquemment, tous les 1.000 km ou toutes les deux semaines.

Vous trouverez dans le manuel d’entretien qui accompagne la moto l’indication de la pression recommandée pour les pneus.
Deux mesures sont généralement données : l’une pour le pilotage en solo, l’autre pour le pilotage à haute vitesse ou à deux personnes (pression supérieure).
Le Code de la route impose d’ailleurs de rouler à la pression correcte.

La pression d’air dans les pneus influence à la fois la tenue de route, l’efficacité du freinage et la longévité des pneumatiques.
A plus de 300 euros le train de gommes à renouveler tous les 5.000, 10.000 ou 15.000 km, une différence de seulement 10% de leur durée de vie n’est pas à négliger…

Les pressions de gonflage données dans le manuel, sauf mention contraire, s’appliquent à des pneus froids.
La pression s’élève en effet (de 0,3 bar environ) lorsque l’air s’échauffe dans le pneu.
Contrôlez donc les pressions au départ ou tenez compte de cette différence.
Il suffit d’avoir un manomètre précis pour mesurer la pression et d’une pompe à main, électrique ou un compresseur pour ajouter le cas échéant de l’air comprimé.
La précision du manomètre est essentielle : le modèle Vigilant de Schrader sous licence Michelin, analogique ou numérique, est jugé comme le plus pratique et fiable avec une marge d’erreur maximale de 0,1 bar.

Outre la pression, vous devez inspecter la bande de roulement et les flancs qui doivent être exempts de coupures.
Les cailloux coincés dans les sculptures doivent être retirés avec un instrument non coupant, sinon ils peuvent entamer le pneu.
Si vous découvrez que des cailloux ont pénétré jusqu’à la carcasse, changez le pneu avant le prochain trajet.

Vous devez vérifier aussi que la profondeur des sculptures n’est pas inférieure au minimum légal (1 mm).
Lorsque le profil commence à s’aplatir, la stabilité en ligne droite devient problématique à grande vitesse.
Ce phénomène peut être d’autant plus surprenant et dangereux que cet aplatissement se produit alors que la bande de roulement semble encore en excellent état.

Les pneus montés sur les motos tout-terrain réclament une attention toute particulière.
Pour augmenter au maximum l’adhérence sur des sols mous, ces pneus sont conçus pour travailler à des pressions inférieures à celles des pneus ordinaires faits pour la route.
De ce fait, ils tendent à glisser sur la jante.
Souvent, les roues des machines tout-terrain sont munies de boulons de sécurité qui immobilisent les talons du pneu par rapport à la jante mais, malgré la présence de ces boulons, il se peut que les pneus glissent.
Normalement, la valve doit être perpendiculaire à la jante. Si elle semble inclinée d’un côté ou de l’autre, c’est que le pneu a glissé sur la jante. Si ce défaut n’est pas corrigé, la valve risque par la suite d’être arrachée de la chambre à air.
Pour remédier au problème, il faut dégonfler le pneu, desserrer les boulons de sécurité et faire tourner le pneu sur la jante, en s’aidant de démonte-pneus avec précaution, jusqu’à ce que la valve soit de nouveau perpendiculaire à la jante. Resserrez ensuite les boulons de sécurité et gonflez le pneu.
Si le pneu n’a pas tourné, vérifiez la pression et le serrage des boulons de sécurité.
Vérifiez les pneus d’une moto tout-terrain après chaque utilisation !

Pour le remplacement, évitez de changer vos pneus vous-mêmes.
Non seulement c’est dur à monter sans l’outillage adéquat, mais les jantes peuvent facilement être abîmées par une fausse manoeuvre, un outil qui rippe ou saute.
De plus, je doute que vous ayez une équilibreuse dans votre garage personnel…

Sur ce sujet, lire les articles Choisir ses pneus et surtout Bien gonfler ses pneus.

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Tension de la chaîne

Une opération fondamentale (sur les motos à transmission par chaîne, du moins), car une chaîne bien tendue garantit souplesse de conduite et longévité du kit chaîne.
Là aussi, étant donné la valeur des pièces, une prolongation ne serait-ce que de 10% finit par rapporter gros au bout de quelques années…

Le contrôle-réglage de la tension de chaîne, ainsi que son graissage, sont à vérifier tous les 1.000 à 2.000 km.
Plutôt tous les 1.000 bornes sur une 125cc (ou moins), voire tous les 500 km en cas d’usage intensif (cross, compétition, piste de vitesse, stunt).

De même, graisser la chaîne tous les 1.000 km de préférence, mais après chaque trajet sur route mouillée.
Si vous roulez dans un terrain difficile (boue, sable, poussière), n’oubliez pas de la nettoyer avant de la graisser.

L’idée générale est de tendre la chaîne en lui laissant environ 2-3 cm de mou (la flèche) avec la roue arrière en appui sur le sol.
Le danger principal est de trop tendre la chaîne, ce qui provoque son usure rapide et une possible rupture, voire à terme une casse de la boîte de vitesses.

L’opération de contrôle et tension de chaîne est à la fois très simple sur le principe et pleine de détails qui comptent plus ou moins.

Lire l’article « Tendre et lubrifier sa chaîne en restant détendu« .

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Filtre à air

En général, vous n’y touchez pas, il est changé à chaque révision ou toutes les deux révisions.

Mais sur les motos d’enduro, ou si vous roulez en environnement hostile riche en poussières (dans le sable ou dans Paris intra-muros, par exemple), il pourra se révéler bénéfique de jeter fréquemment (au moins tous les 5.000 km) un coup d’oeil sur le filtre à air de votre machine pour :

  • le nettoyer (sans forcément le changer)
  • et décrasser la boîte à air.

Cette dernière est située à des endroits très différents selon les motos.
Ouvrir la boîte à air, retirer le filtre et le tapoter (pas comme une brute !) sur une surface dure pour en faire tomber les impuretés.
Prévoyez qu’un certain nombre de saletés vont en tomber, évitez de le secouer au-dessus du manteau en vison de Madame ou de votre assiette de soupe…

Si le filtre à air semble vraiment sale, un petit coup de soufflette (compresseur d’air) ne sera pas de trop.
Soufflez toujours de l’intérieur vers l’extérieur !
Et je vous déconseille de souffler dessus avec votre bouche, c’est le meilleur moyen de se prendre une grosse poussière dans l’oeil.

Dans le cas d’un filtre à air en coton réutilisable (type K&N), il vous faut un nettoyant et de l’huile à filtre.
Achetez le kit spécifique K&N ou trouvez l’équivalent, la marque importe peu.

Nettoyez au mieux le filtre en le tapotant, vaporisez le nettoyant, laissez agir 10 minutes, rincez à l’eau claire de l’intérieur vers l’extérieur et laissez sécher, le plus longtemps possible (prévoir quelques heures, variable selon la température ambiante et le vent).
Puis vaporisez l’huile jusqu’à imbiber l’intégralité du coton (en général, il passe de blanc/gris à rose ou bleu), laissez sécher un peu, repassez un coup et remettez-le en place.

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Usure des freins

Le principe est d’observer régulièrement (une fois par mois) l’usure des plaquettes de freins.

Ce contrôle visuel s’avère relativement simple sur la plupart des freins à disque, pourvu qu’ils ne soient pas encastrés, enfermés dans un boîtier de protection ventilé comme sur certaines motos des années 1980.

Mais trouver un bon angle de vue sur les plaquettes nécessite parfois l’usage d’un miroir, de préférence au bout d’une tige.
Un vieux rétroviseur, un miroir de dentiste ou un miroir de poche (à piquer dans le sac à main de votre copine) scotché au bout d’un petit bout de bois font l’affaire.
Si vous pouvez trouver une petite lampe à diode pour un éclairage à la fois intense et très précis, c’est le bonheur.

Mais il n’y a pas que les plaquettes à surveiller.

Exposés aux projections de saletés et de sel, mal protégés, les étriers de frein (pistons de l’étrier, cylindres qui appuient sur les plaquettes, axes de coulissement sur les étriers flottants) sont souvent grippés après l’hiver.

Symptômes : décoller la roue du sol et la lancer à la main. Donner deux gros coups de frein et relancer la roue, elle doit tourner librement.
Une légère friction est acceptable, mais tout le problème consiste à déceler le frottement plus important qui caractérise le grippage des axes ou des pistons.
Cela veut dire qu’une fois le levier relâché, les freins ne sont pas libérés, les plaquettes continuent à lécher le disque en rotation, ce qui va au mieux les user inutilement, ralentir la moto, au pire faire chauffer l’ensemble du système de freinage (disques, plaquettes, liquide) et dégrader son efficacité.

Si vous percevez un frottement irrégulier, que les plaquettes lèchent le disque par endroits et pas à d’autres, c’est que le disque est voilé.
Si ce frottement va jusqu’à arrêter la roue, le disque est trop voilé et doit être changé.

Remède : un bon nettoyage de l’étrier et des plaquettes à la soufflette

En cas de grippage persistant, à moins d’être compétent, ne vous aventurez pas à changer vous-même les pistons et leurs joints, laissez faire un mécanicien professionnel.

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Réglage et lubrification des commandes

Les câbles des commandes (levier de freins, accélérateur, embrayage si celui-ci n’est pas hydraulique) doivent conserver un léger jeu.
Un câble pas assez tendu compromet la réactivité de la commande et représente un danger potentiel pour votre sécurité, mais un câble trop tendu risque de casser et de provoquer une panne, voire un accident.

A vérifier donc et régler périodiquement, en fonction de l’intensité de votre utilisation.
Tous les 10.000 km constitue un minimum pour une moto neuve ou récente.

Dans le cas de commandes hydrauliques (embrayage), vérifier le niveau des liquides à la même fréquence.
Vérifier et régler éventuellement l’ajustement des leviers, réglables par molette, en général sur quatre positions.

Ne négligez pas non plus la lubrification des commandes.
Quand on roule régulièrement, notamment par temps de pluie, l’humidité s’infiltre partout, entre les câbles et leur gaine, dans les axes d’articulation des leviers et des pédales. Il faut donc les lubrifier de temps en temps (au début et à la fin de la mauvaise saison, par exemple) pour empêcher l’oxydation.
L’axe d’articulation du levier d’embrayage peut ainsi s’user, prendre du jeu et provoquer des mauvais contacts électriques s’il est à commande hydraulique. Avec une commande par câble, c’est encore pire, il faut lui permettre de bien coulisser dans sa gaine car l’oxydation va finir par le faire casser. Et je ne souhaite à personne une casse du câble d’embrayage en rase campagne…
Le risque existe aussi pour les câbles d’accélérateur et de starter.
Utiliser du WD40 ou un produit spécifique, comme le « Spray Cables » d’Ipone, à vaporiser à l’entrée de la gaine.

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Charge et niveau de la batterie

Les courts trajets journaliers (moins de 50 km) ne laissent souvent pas assez de temps à la batterie pour se recharger par l’alternateur.
Elle se décharge donc peu à peu, surtout en hiver où le froid ralentit la réaction chimique.
Si elle commence à peiner pour lancer le démarreur, la charge est trop faible, la panne guette.

Si votre moto s’avère un peu ancienne (avant les années 2000) et n’utilise pas une batterie à gel ou une batterie classique dite « sans entretien », contrôler le niveau des fluides permet d’allonger sa durée de vie et d’éviter une panne électrique.
Le contrôle de la charge s’effectue avec un voltmètre (ou un multimètre), outil de base de l’électricien qui vaut aux alentours de 15 euros.

En cas de faiblesse de la charge, utiliser un chargeur spécifique moto.
Certains chargeurs, dits « intelligents » car électroniques, permettent d’assurer un entretien continu, contrôlant la charge et adaptant l’intensité de la recharge en fonction de l’état de la batterie.
Un instrument précieux si vous ne roulez pas souvent ou seulement pour de courts trajets (il faut environ 50 km pour qu’une batterie commence à se recharger efficacement).

Pour faire l’appoint d’eau distillée sur une batterie classique avec entretien (les batteries toutes noires, marquées « MF » sont dites sans entretien et ne nécessitent pas d’appoint), vous pouvez utiliser une pipette de chimiste.
Attention à ne pas renverser l’électrolyte de la batterie ou la laisser branchée trop longtemps avec une charge excessive.

Mais si vous possédez une moto avec batterie classique, vous êtes censé maîtriser assez son entretien pour ne pas avoir besoin de mes conseils.

Si vous constatez que les bornes de votre batterie sont « sulfatées », oxydées avec des dépôts blanchâtres, brossez-les avec une brosse métallique, ainsi que les cosses des fils qui s’y branchent, puis pulvérisez dessus un peu de WD40 ou de Contact Cleaner de Shell.
Efficace aussi sur les connecteurs exposés.

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Contrôle des suspensions

Par rapport au travail fourni, les éléments de suspension ne réclament que relativement peu de soins sur le plan de l’entretien.

Deux points sont toutefois à considérer sur les fourches.

  1. En premier lieu, examinez au moins une fois par semaine le sommet des fourreaux de fourche.
    Une fuite d’huile indique que les joints d’étanchéité sont usés ou endommagés et qu’il faut les remplacer.
  2. En second lieu, surveillez régulièrement l’état de surface des tubes plongeurs.
    Si vous laissez croître la corrosion, les points de rouille abîmeront les joints d’étanchéité et causeront des fuites d’huile.
    Vous devez vérifier aussi que les plongeurs ne sont pas piqués ou rayés, ce qui entraînerait les mêmes effets.
    Au moment du nettoyage, toute trace de sable ou de terre doit être éliminée des plongeurs afin d’éviter d’endommager les joints et de prévenir les fuites d’huile.

A l’arrière, la vérification peut se borner à détecter les fuites d’huile aux amortisseurs (ou à l’amortisseur dans le cas d’un combiné), la corrosion des tiges (qui peut entraîner des fuites de liquide) et à vérifier que ces tiges sont parfaitement droites et que les caoutchoucs des points d’attache sont en bon état.

Si un changement de ressorts de suspension arrière pour des ressorts plus flexibles ou plus durs est toujours possible, la partie chargée de l’amortissement n’est, en principe et sauf exceptions rarissimes, pas réparable.
Fuites d’huile, tiges tordues ou corrodées ne sont réparables que par le remplacement de l’organe défaillant en totalité.
Les bagues de caoutchouc placées aux points d’ancrage sont, en revanche, faciles à remplacer et bon marché.

Les suspensions, pourtant essentielles pour la tenue de route et donc autant pour la performance que pour la sécurité d’une moto, sont des organes dramatiquement négligés par la quasi-totalité des motards non professionnels…

Là encore, par incompétence, méconnaissance, négligence ou oubli, on voit souvent des motos de plus de 50.000 (voire 100.000 km) et dont la fourche n’a jamais été vidangée, d’autres avec les amortisseurs d’origine après plus de 80.000 km !

Pour demeurer performante, une fourche « classique », inversée ou non, doit être vidangée tous les 10.000 km, maximum 20.000 km.
Au bout de 50.000 km, il est conseillé d’en changer les ressorts.

Un amortisseur arrière, combiné ou non, verra toujours ses performances diminuer après environ 40.000 km.
Les amortisseurs haut de gamme peuvent attendre 60.000 km avant reconditionnement, mais guère plus.

* * *

Vérifier le cadre et les roues

Le dernier élément à vérifier, surtout sur les motos anciennes, est le cadre lui-même.

Il s’agit principalement de contrôler le serrage des principaux montages, par exemple, les écrous des broches de roues.
Tout élément desserré doit être repris.
Toute trace de corrosion doit disparaître.

Lorsque vous contrôlez le serrage des écrous et des boulons, faites-le sérieusement.
Il est trop facile de donner un coup de clé ça et là juste « pour être sûr ».
Cette pratique empirique ne peut conduire un jour qu’à arracher une tête de boulon ou à foirer un filetage.
Si vous hésitez sur la valeur d’un serrage, consultez votre manuel d’entretien pour connaître le couple exact et utilisez une clé dynamométrique pour vérifier.

* * *

Conclusion

Bien que la lecture de cet article donne à croire que c’est un gros travail, sachez que l’entretien préventif régulier, lorsqu’il est bien maîtrisé, ne prend pas plus d’une heure ou deux.

Ne soyez pas rebutés par sa complexité apparente.
Si vous l’abordez calmement et avec méthode, vous ne rencontrerez aucune difficulté.

On peut obtenir un fonctionnement régulier, un démarrage facile, des performances optimales et une excellente consommation d’essence en respectant pour le moteur les intervalles d’entretien recommandés par le constructeur.
A contrario, augmenter ces intervalles peut être la cause de graves ennuis mécaniques.

Pour finir, les dix points essentiels qui sont inspectés lors d’un contrôle technique moto
1. Identification : plaque d’immatriculation, numéro de châssis, relevé de kilométrage
2. Freinage : éléments de commande (poignée de frein avant, pédale de frein arrière, câbles et tringlerie de freins), éléments récepteurs (disques de freins, étriers, plaquettes), circuit hydraulique (maître cylindre, canalisation du frein, flexible de frein)
3. Direction : guidon et colonne de direction
4. Eclairage et signalisation : feu de croisement, feu de route, feu additionnel, feu de position, clignotant, warnings, feu stop, feu de plaque arrière, catadioptre, témoin de feu de route, témoin de signal de détresse, commandes d’éclairage, témoin de clignotants
5. Liaison au sol : fourche, bras oscillant, articulation de bras oscillant, amortisseurs, roues, jantes, pneumatiques
6. Avertisseur sonore
7. Partie-cycle et carénage : cadre, réservoir, carénage et ornement
8. Organes mécaniques : moteur, boîte et pont, pignons et chaîne, poulie, courroie, cardans, échappement, silencieux
9. Pollution sonore
10. Huile moteur

  60 comments for “Maintenir sa moto en bonne forme

  1. Laurent du 29 Sud
    30 mai 2012 at 22:35

    Bonsoir,
    je pense que vous saurez très certainement répondre à ma question.
    Un collègue motard en voyant ma moto (Transalp 700) m’a dit que ma fourche était « sèche ». Selon lui, il faudrait graisser légèrement avec de l’huile de silicone (je crois que c’est ce qu’il m’a dit) la partie de la suspension avant qui rentre dans les fourreaux, cela pour protéger le joint spi. J’ai bien compris en vous lisant que si ce joint fuyait il y avait urgence mais je n’ai jamais entendu dire qu’il fallait faire l’opération décrite. De votre côté, bien que vous parliez de nettoyer les plongeurs vous ne parlez pas de graissage. Je précise que ces plongeurs ne sont ni piqués ni rouillés. A votre avis est ce une fantaisie ou est ce utile en prévention ?
    Bien cordialement

    • FlatFab
      2 juin 2012 at 02:29

      Jamais entendu parler de ça…
      Autant je pourrais comprendre de passer une fine couche de silicone sur les cache-poussières pour leur éviter de se dessécher, autant je ne vois pas pourquoi graisser les tubes plongeurs.
      Dans le cadre d’un usage intensif en tout-terrain dans le sable ou la poussière, peut-être, et encore…

  2. GUSTIN Gérard
    11 septembre 2011 at 16:28

    Bonjour,
    Pourriez-vous m’indiquer quel fluide utiliser pour compléter le niveau de commande hydraulique d’embrayage sur une R850RT?
    Le niveau se situe pratiquement au mini.

    – – –

    Réponse

    C’est normalement écrit sur le couvercle du bocal de liquide d’embrayage : du liquide DOT4.

  3. gilles
    8 février 2011 at 16:36

    bonjour Fabien,
    j’ai besoin d’une astuce!!!!
    car, cela fait deux fois que je casse mon câble kilométrique! du a l installation au U!(j’ai oublié d’enlever mon U , hier pour la déplacer a pied)la base c’est cassé net!!!
    la partie dite sensible est fixé a la roue avant gauche!
    existe t il un accessoire quelconque qui permet de protéger la base de ce câble !
    en espérant, avoir été claire te remerciant d’avance, pour ta bienveillance.
    gilles

    – – –

    Réponse

    Je ne connais pas d’accessoire précis pour cet usage.
    Par contre, il existe des solutions pour ne pas oublier son antivol sur la roue, en le reliant au guidon avec un câble en « scoubidou » fluo, par exemple.

    • gilles
      9 mars 2011 at 12:11

      merci Fabien pour votre attention,
      cela m épargnera 40 euros de dépense!
      gilles

  4. gilles
    4 mai 2010 at 19:05

    Bonjour fabien,
    Septembre 2009,j’ai effectué la révision des 30 000 kms sur ma r850rt ,depuis j’ai parcouru 5300 kms .
    En grande majorité ces kilomètres sont liés aux déplacements professionnels environ 4000 kms et les promenades que vous m’avez conseillé environ 1300 kms . le tout en sept mois , ma question concerne donc la révision !
    (l’historique de l’entretien a été effectué dans le réseau)
    Faut-il effectuer la révision des 40 000 kms au mois de Septembre 2010 , en sachant que je ne les aurais pas atteint !
    Ou bien effectuer cette révision, je pense au mois de Novembre ou au mois de Décembre 2010.
    Ah , j’ai nettoyé la ligne d’échappement avec elfechrome avec vos conseils. cela brille et c’est beau comme neuf ….
    Merci encore pour vos précieux conseils …..gilles

    – – –

    Réponse

    Gilles, vous confondez deux notions de l’entretien BMW.
    Les révisions ne se fondent que sur le kilométrage effectué. Vous ferez la révision des 40.000 km lorsque vous aurez atteint ce kilométrage au compteur (à 500 km près).
    Par contre, il existe le service annuel qui est destiné à assurer un entretien aux motos qui roulent moins de 10.000 km par an. Mais cet intervalle d’un an est indicatif. Rien ne vous empêche d’atteindre novembre ou décembre pour effectuer la révision + le service annuel en même temps, ce qui coûte moins cher.

    • gilles
      30 mai 2010 at 07:52

      Quel plaisir de vous lire !!!
      merci………………………………

  5. Malik
    19 janvier 2010 at 18:17

    Slt flatfab et slt Maxime. Me revoilà de retour avec mes questions de winner après quelques semaines d’absence (problèmes d’internet). Une question un peu technique : est-ce que l’acier qui compose le moteur (bielle, piston, segments, culasse…) est le meme que celui d’une voiture ou a t-il d’autres particularité pour mieux résister aux hauts régimes ? (en général avant zone rouge : voiture max 5500 trs/min, moto max 11000trs/min).

    – – –

    Réponse

    Alors là, aucune idée…
    Tant que ça tient, on s’en fiche un peu de la composition, non ?

    • Malik
      20 janvier 2010 at 11:47

      Juste pour savoir c tout mais comme tu la dis, tant que ca tient c’est l’essentiel.

  6. 6 décembre 2009 at 15:25

    Bonjour. Est-ce que le moteur d’une moto est directement boulonné sur le cadre ou y a-t-il des supports moteur entre les deux (comme sur une voiture) ?

    – – –

    Réponse

    Cela dépend des modèles.
    La plupart des motos ont le moteur fixé sur le cadre. Dans certains cas, notamment sur les bicylindres de forte cylindrée, il y a des « silent blocks » pour éviter la transmission des vibrations moteur au cadre.
    Il existe également des motos sans cadre, dites à moteur porteur.

  7. will69
    27 octobre 2009 at 17:55

    Toujours aussi génial.

    Une petite question.
    J’ai un FJS 400 (scooter silver wing 400), et je roule beaucoup en ville ( 80% d’utilisation). Je ne suis pas un fou de la poignée.
    Je voulais changer l’huile, les filtres à huile et à air (bien que cela ne soit prévu qu’à la révision des 12.000 kms) alors que je suis à la révision intermédiaire, et cela pour continuer à avoir un bon moteur (bicylindre)
    Pensez vous que je gaspille mon argent, ou bien est-ce meilleur pour mon scooter que je voudrais garder encore longtemps?
    Merci.

    – – –

    Réponse

    C’est mieux, c’est sûr, surtout dans le cadre d’une utilisation urbaine.
    Par contre, pas forcément besoin de changer le filtre à air, il suffit de le nettoyer.

  8. Jean-Luc
    22 mai 2009 at 21:28

    Bonjour à toi, achat 850 RT de 59 000 KM de 04/2004 en fevrier 2009, 3 jours après permis obtenu à 55 ans, je te l’avais déjà dit dans un autre sujet, pas de problème pour l’instant j’ai 7000 km dans les fesses dont 2800 KM en aller retour de Pau à Cannes pendant une semaine de vacances début mai, le pied intégral. Pendant ce voyage je suis tombé dans les embouteillages de Toulon et de Nice et la bête a chauffé. Gros cliquetis au niveau culbuteurs je pense, je me suis arrété pour vérifier l’huile tellement ça faisait du bruit, j’avais l’impression que ma moto allait faire un infractus. En fait tout était ok mais j’ai quand même fait faire la vidange dès que possible, l’huile était ok d’après le mécano de DAFY Cannes (pub involontaire mais les mecs sont sympas) , elle avait 6000KM. Ce cliquetis est il normal dans ces conditions (embouteillage avec moteur allumé et chaleur) ? Comment l’éviter ? Couper le moteur ? , Laisser faire et attendre que cela roule pour refroidir ? Y a t il un système de ventilation sur le radiateur huile ? Bref comment fait on quand il fait chaud et qu’on est coincé sur une autoroute sans pouvoir bouger avec le monstre à grosses valises sans pouvoir passer entre les voitures arrétées. L’ambiance du sud-est est pour le moins virile pour les 2 roues. Les mecs dans leur voitures ont tellement l’habitude des deux roues arsouilles qu’ils s’en foutent royalement, chacun sa vie. Pareil entre les motards qui ne rendent jamais un salut ! Sauf quand le motard d’en face est lui aussi un martien d’ailleurs ! Quel drole de pays ! Faut dire qu’à part les bêtes à gros bruit pour impressionner les belettes locales…. y a pas grand chose pour voyager loin.
    Merci de ton site que j’ai mis dans mes favoris bien sur !

    Jluc

  9. Sensitive
    17 juillet 2008 at 22:38

    Oui franchement Fabien, ton site est super-top… je n’arrête pas de le référencer à des copains motards… nous sommes gâtés. On sent la passion derrière tout ce travail, passion communicative 🙂 Encore merci. @+. Sensitive / Xavier.

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